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La grippe

Qu'est-ce que la grippe saisonnière ?

La grippe : une maladie virale 

D’origine virale, la grippe saisonnière est une infection respiratoire aiguë très contagieuse.
Elle revient chaque automne et dure jusqu’au printemps. 
 
Le virus de la grippe appartient à la famille des virus influenzae. Il en existe trois types, comprenant chacun plusieurs souches :
 
• le type A est le plus dangereux car il peut se modifier de façon importante et radicale. Il engendre, trois ou quatre fois par siècle, une épidémie mondiale ou pandémie ;
• le type B est le plus fréquent. Il est responsable d’épidémies ;
• le type C provoque des symptômes proches du rhume. Il n’est pas source d’épidémie.
 
Les souches de virus de la grippe en circulation ne sont pas les mêmes d’une année sur l’autre. C’est pourquoi il faut renouveler le vaccin annuellement.
 
 

Comment la grippe se transmet-elle ?

Quelle que soit la souche du virus de la grippe en circulation, la transmission suit toujours le même processus :
une personne contaminée projette des gouttelettes de salive dans l’air, en parlant, en toussant ou en éternuant : d’où l’intérêt des « gestes barrière » ;
des millions de virus se retrouvent alors dans l’air, avant d’être inhalés par d’autres personnes qui seront contaminées à leur tour et ainsi de suite ;
la contamination peut également se faire par le biais des mains et d’objets souillés par des gouttelettes de salive.
 

Les symptômes de la grippe

La grippe saisonnière se manifeste par un début souvent brutal, avec :
 
• une forte fièvre (autour de 39°) ;
• une fatigue intense (asthénie) ;
• des douleurs musculaires (courbatures) et articulaires diffuses ;
• des maux de tête (céphalées) ;
• puis une toux sèche.
 

Une grippe saisonnière, ça peut se compliquer !

Chez les personnes fragiles, comme les personnes âgées ou atteintes de certaines maladies chroniques, 

la grippe peut se compliquer de troubles respiratoires :
soit parce que le malade avait déjà une fonction respiratoire déficiente ;
soit parce qu’une infection bactérienne est venue compliquer la grippe.
 
C’est pour éviter ce type de complications que les personnes fragiles sont invitées à se faire vacciner gratuitement (lire notre article « Comment prévenir la grippe ? »).
Les nourrissons, en particulier ceux de moins de six mois, ont également des risques accrus de complications. Toutefois, comme ils ne peuvent pas encore bénéficier du vaccin, ils doivent être protégés par leurs proches grâce aux gestes « barrière ». Et pour les plus fragiles d’entre eux (prématurés porteurs de séquelles pulmonaires, enfants atteints de cardiopathie congénitale  ou de déficit immunitaire congénital), la vaccination de leur entourage est recommandée.
 

Comment se fait le diagnostic de la grippe ?

Sur le plan individuel : dans un contexte d’épidémie de grippe saisonnière, la présence des symptômes suffit le plus souvent au médecin pour établir le diagnostic au cours de la consultation. Il n’y a alors pas besoin d’examen complémentaire.
Sur le plan collectif : en France, des réseaux de médecins généralistes, pédiatres, urgentistes, pharmaciens… sont chargés de surveiller et de compter les personnes atteintes de syndromes grippaux. Ils ont pour mission :
 
de réaliser des prélèvements de nez ou de gorge à certains de leurs patients grippés ;
d’envoyer ces prélèvements dans un laboratoire de virologie spécialisé qui vérifie s’il s’agit bien d’une grippe et recherche la souche de virus grippal incriminée ;
de faire le décompte du nombre de malades reçus en période d’épidémie, du nombre de jours d’arrêts de travail prescrits, etc.
 
Leurs données sont ensuite collectées à l’échelle nationale. Elles peuvent alors être consultées, y compris par le grand public, sur les sites (www.sentiweb.org, www.grog.org) qui publient un bulletin épidémiologique hebdomadaire.
 

« Grippe saisonnière : épidémie ou pandémie ? »

On parle d’épidémie de grippe lorsque le seuil défini par les organismes de surveillance est dépassé. ?Toutefois, lorsque la maladie se propage rapidement dans plusieurs régions du monde, il s’agit alors d’une « pandémie ». Cela se produit lorsqu’une nouvelle souche du virus de la grippe apparaît, le plus souvent suite à la combinaison d’un virus grippal humain avec un virus grippal animal. ?
 
 
Source ameli.fr
 
 
Pour en savoir plus, rendez-vous sur les sites
 
• Grippe.net et devenez un acteur de la surveillance de la grippe
 
• Institut national de veille sanitaire (InVS) : InVS
 
• Ministère des affaires sociales et de la santé : grippe saisonnière - février 2015
 
 
 
 

 

 

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