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Le rhume

Le rhume, où est le vrai, où est le faux ?

Quand l’hiver arrive les rhumes sont de retour. Oui, ceux-ci sont très contagieux. Non, ce n’est pas la grippe. Non, les antibiotiques ne sont pas efficaces contre le rhume. Beaucoup d’idées fausses circulent. C’est le moment de faire le point.

 

Le rhume, c’est une grippe en moins fort ? (Vrai ou faux ?)

Faux. Si le rhume, comme la grippe est généralement une infection virale et si la grippe donne des écoulements rhino-pharyngés, ce sont deux maladies bien différentes. D’abord, il ne s’agit pas des mêmes virus et la période d’incubation (période entre la contagion et l’apparition des symptômes) est de 24 à 48 pour le rhume, de 5 à 6 jours pour la grippe. Le tableau clinique de la grippe est caractéristique : douleur, fièvre importante, courbatures, céphalées, frissons. Le rhume ou mieux, la rhinite se définit comme un écoulement nasal et éventuellement oculaire, accompagné parfois d’un peu de fièvre. L’écoulement peut être abondant et toujours, d’aspect muqueux.

 

Toutes les rhinites ne sont pas infectieuses. (Vrai ou Faux ?)

Vrai – Un rhume survenant en été est le plus souvent d’origine allergique. On parle de rhume des foins ou mieux, de rhinite allergique. Celle-ci peut être due aux pollens, fréquents au printemps et en été. En hiver face à une rhinite allergique, il faudra plutôt incriminer les acariens ou les moisissures des maisons. La rhinite allergique ne donne pas de fièvre. L’écoulement est très abondant, clair : « j’ai comme de l’eau qui coule ».

 

Le rhume est très contagieux (Vrai ou Faux ?)

Vrai - Si le rhume se répand vite en hiver, ce n’est pas une conséquence directe du mauvais temps ou des chauds et froids. Bien sûr, on peut considérer que le froid irrite la muqueuse nasale, facilitant la pénétration du virus. Mais les gens qui vivent dans le grand froid et de façon isolée, ne développent pas de rhumes. C’est plutôt les contacts humains et la promiscuité du mode de vie moderne qui favorise la multiplication des cas. D’ailleurs, les mères et les instituteurs le savent bien, dès qu’un enfant dans une classe a un rhume, toute la classe suit. Le rhume est une maladie due à des virus (rhinovirus) qui se propagent particulièrement bien dans l’air ambiant (grâce aux éternuements) ou sur les mains (après le mouchage). De là, le passage vers la muqueuse nasale du sujet sain est immédiat et l’infection au rendez-vous.

 

Il faut mieux prendre des antibiotiques tout de suite (Vrai ou Faux ?)

Faux – Répétons le, le rhume est une maladie virale, les antibiotiques sont donc inefficaces. La prescription d’un antibiotique ne sera justifié qu’en cas de complications bactériennes (otites ou sinusites). Le traitement classique est destiné à faire baisser la fièvre (paracétamol ou aspirine) et à désencombrer le nez (décongestionnant). Ce traitement a pour objectif principal de procurer une meilleure qualité de vie, car il ne réduit malheureusement pas la durée de l’épisode. On dit sous forme de boutade qu’un rhume mal ou pas soigné dure 7 jours et qu’un rhume bien soigné dure une semaine. Le sujet sera donc condamné à se moucher. Ceci est facile chez les adultes, mais plus difficile à obtenir chez les enfants, particulièrement les jeunes enfants. Il faut alors pratiquer des lavages de nez avec du sérum physiologique, trois ou quatre fois par jour.

 

Le rhume peut se compliquer. (Vrai ou Faux ?)

Vrai - Chez les enfants, les rhumes se compliquent souvent en otites ou en bronchites. Un rhume qui dure avec une fièvre persistante doit inciter à consulter un médecin. Certains enfants sont affligés de rhumes à répétition, régulièrement accompagnés d’otites. Un examen ORL devra, alors être pratiqué pour en connaître l’origine ; il sera parfois nécessaire d’enlever les végétations (petites formations lymphoïdes situées derrière les fosses nasales et participant aux défenses immunitaires).

Chez l’adulte, la principale complication est la sinusite. Le rhume dure longtemps, une douleur sourde, sous les orbites s’installe et perdure, le nez reste bouché. De courtes poussées de fièvre apparaissent et le sujet se sent fatigué. L’examen ORL révélera une infection chronique des sinus (petites cavités situées à la base du crâne), due au passage, depuis les fosses nasales, des virus et germes par les conduits qui assurent, normalement, le drainage de ces sinus.

 

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